Les variantes entre les manuscrits des évangiles

Il arrivait aux scribes de l’Antiquité de se tromper. Aussi, quand on dispose de plusieurs manuscrits d’un texte antique, on dispose aussi de plusieurs textes différents.

Ce problème concerne-t-il aussi les évangiles ? À ce sujet, j’ai lu et entendu tout et son contraire.

Il arrive que l’existence de variantes entre les manuscrits des évangiles soit évoquée par ceux qui contestent l’existence de Jésus[1].

J’ai critiqué ici une vidéo où, à la 42e minute, où un orateur en soutane affirme que l’absence de variantes est un argument en faveur de l’existence de Jésus : quand on compare les évangiles « il y a zéro (pas zéro, on est à quatre-vingt-dix-neuf pour cents d’absence d’erreur) et toutes les erreurs sont du style une virgule, un iota, un accent mal placé, une lettre à la place d’une petite jambe qui a été mal écrite et qui ne change absolument rien au sens du texte. »

Alors, y a-t-il des variantes dans les évangiles ?

Si oui, est-ce important ?

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Le problème synoptique

La comparaison des évangiles montre que, avant d’atteindre la forme qu’on leur connaît, ils ont suivi une évolution complexe au cours de laquelle ils se sont influencé les uns les autres. À ceux qui se demandent comment on peut arriver à une telle conclusion, je propose un petit aperçu de la question.

Les évangiles synoptiques (Matthieu, Marc et Luc) présentent de nombreux versets communs :

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– Les 320 versets communs aux trois synoptiques (la triple tradition) sont exposés à peu près dans le même ordre.

– Presque tout Marc est contenu dans Matthieu.

– Alors que 30 versets sont connus du seul Marc, plus de 1000 versets sont connus de Matthieu et/ou de Luc mais pas de Marc.

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Une vidéo tente de prouver l’existence de Jésus

Il est abondamment prouvé sur internet que Jésus a existé.

Cette vidéo est représentative de sites, livres et articles où l’on répète sans vérifier.

Voici le texte de la vidéo avec mes commentaires en italique.

Les preuves avancées à l’appui de l’historicité de Jésus sont des textes antiques maintes fois avancés et maintes fois réfutés. Il n’est pourtant pas inutile d’y revenir. Le lecteur intéressé trouvera détails et références dans Une invention nommée Jésus.

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Encore des preuves de l’existence de Jésus

Une vidéo montre un prêtre en soutane exposer des preuves de l’existence de Jésus. L’enthousiasme de cet orateur ne fait aucun doute mais sur le fond l’approximatif le dispute à l’erreur. Le désir de convaincre semble plus important que l’exactitude du propos.

Voici le texte de cette conférence intitulée « Les preuves historiques de l’existence de Jésus ». Mes commentaires sont en italique.

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La date de la mort de Jésus

Cherchez sur internet, vous apprendrez que Jésus est mort le 7 avril 30 ou le 3 avril 33. Les spécialistes répètent ces datations depuis des siècles sans signaler qu’elles reposent sur des bases on ne peut plus incertaines.

Comme tout ce que l’on sait de Jésus vient des quatre évangiles, c’est là qu’il faut commencer l’enquête. Une première difficulté apparaît car les évangiles donnent deux chronologies bien différentes pour l’arrestation, la condamnation et l’exécution de Jésus.

Les évangiles selon Matthieu, selon Marc et selon Luc (on les appelle les évangiles synoptiques) nous disent que Jésus est mort le premier jour de la fête de Pâque. L’évangile selon Jean opte pour la veille. Ces deux chronologies sont inconciliables[1], il faut choisir.

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